Парусный спорт16 ноября 2017

Океанские гонщики

Как пара яхтсменов придумала программу-интро в мир профессионального оффшора

После участия в любительской кругосветке Clipper Race Мэг Рейли и Морген Ватсон придумали программу Ocean Racers, которая позволяет яхтсменам, не имеющим опыта оффшорных гонок, получить таковой вместе с необходимыми контактами для входа в этот закрытый уголок парусного спорта.

Они рассказали журналу Sailing World, как все начиналось, и какие цели преследуют.

Сейчас час ночи и мы на полпути к Бермудам. Мы сменили спинакер на стаксель и ускользнули от двух штормовых участков вдоль погодного фронта, который формировался у нас на глазах с момента, когда село солнце.

Полная луна и яркие звезды, которые мы видели все четыре прошлые ночи, когда покидали Антигуа, сейчас спрятались за грозовыми облаками. Без видимого горизонта и четкой грани между небом и морем, мы идем по приборам в полном одиночестве.

Прямо по курсу три грозовых очага, невероятно огромные. Они слишком большие, чтобы их обходить, тем более, что ветер слабый. На палубе Крис Джонс и Оливье Ледук. Ниже, напротив экрана радара — наставник и владелец яхты Морген Ватсон с напарницей Мэг Рейли, которая, смотря через его плечо, проговаривает курс, который должен провести нас между двумя грозовыми участками.

Удары молний становятся все чаще и ближе, несколько грозовых очагов сливаются в один. Легкий ветер означает не только то, что мы идем со скоростью улитки, но и то, что гроза движется так же. Это значительно усложняет задачу по прокладке курса по радару.

Путь назад отрезан. Все что нам остается — идти на ощупь, лавировать сквозь темноту, в надежде вскоре прорваться где-нибудь.

Мы входим в штормовую зону. Из-за вспышек молнии глаза не видят ничего в темноте. Потоки дождя  стучат по крыше надстройки и Ватсон вынужден кричать, чтобы его услышали. Он пытается взбодрить Джонса и Ледука, крича: «Ну же! Мне нужно, чтобы вы были собраны. Поняли!»

Нос яхты исчезает из виду за стеной дождя.

Среди нарастающего напряжения, Джоэл Росс, такелажник из Ванкувера, спокойно латает небольшую дыру в спинакере за столом в кают-компании, под зеленым светом налобного фонаря. Да, он обеспокоен, но паники нет. Работа должна быть сделана, и мысль, что ничего не сделаешь с тем, что происходит вокруг, служит стимулом поднапрячься. К 1.30 гроза позади нас и геннакер снова поднят. Утром Ватсон подмечает в типично канадской манере: «Какая же была ночка, а?»

Мы на борту Pogo 12.5 Hermes. В 40-футовом классе это одна из самых маленьких яхт во флоте, состоящем из 21 яхты-участницы 935-мильной гонки Antigua to Bermuda Race. Ветераны карибских гонок прилагают определенные усилия для прохождения дистанции, большинство же относятся к этому событию как к открывающему сезон и надеются, что оно даст им хороший старт в дальнейшем.

Команда Hermes, однако, движима другой мотивацией. Владельцы лодки Ватсон и Рейли рассматривают участие в гонке как платформу для запуска Ocean Racers — проекта, который помогает получить опыт океанских гонок тем, кто силен в своих желаниях, но не имеет нужных связей. Новички платят за путешествия под парусом для получения опыта в оффшорных гонках.

Цель организации Ocean Racers — не только вовлечь людей в такие гонки, но и создать сообщество, которое поможет начать карьеру оффшорного гонщика.

«Нам неинтересно делать это для людей, которые воспринимают оффшорные гонки как хобби, — говорит Ватсон. — Для этого есть другие программы. Но если вы хотите работать профессионально в этой индустрии, мы здесь, чтобы помочь вам заработать необходимые мили».

Ватсон и Рейли отзываются о большинстве своих клиентов как о «целеустремленных оффшорных спортсменах».

Среди них есть и такие, кто не стремится стать профессиональным оффшорным гонщиком, но преследует свои особенные цели. Например, Джонс и Ледук. Джонс — юрист из Торонто, ходит на Beneteau 36.7 и поддерживает программу с самого ее старта. В этом путешествии его цель — обучиться навигации, одной части оффшорного паззла, которую он хочет собрать для себя перед тем, как пересесть на яхту больших размеров с более широкими возможностями. Ледук, инженер по гидравлике из Монреаля, ходит на катамаранах F-18 и C-Class. «Я раньше перегонял яхты, но никогда не участвовал в океанских гонках. Я здесь, потому что хочу увидеть, что это такое, попробовать, понравится ли мне это, — сказал Ледук, когда мы впервые встретились с ним на Антигуа перед стартом гонки. — Это та часть спорта, с которой я не знаком».

Идея тренировочной программы для оффшорных гонщиков родилась, когда Ватсон и Рейли, обоим было по 23 в то время, встретились на кругосветной гонке для новичков 2013–14 Clipper Race. Прежде у Ватсона был опыт хождения и на больших парусных судах, и на килевых яхтах в Ванкувере. Рейли никогда не ходила под парусом прежде.

Они превратили свой опыт в гонках Clipper Race в образ жизни и бизнес, купив IMOCA 60 O Canada (первоначально Spirit of Canada).

Это яхта, на которой канадец Дерк Хэтфилд участвовал в 2008 году в Vendée Globe, пока не выбыл из гонки в Новой Зеландии. Рейли и Ватсон нашли эту яхту поднятой на кильблоки в Ванкувере и придумали основать Canadian Ocean Racing, чтобы в обмен на ее использование развивать оффшорные гонки в Канаде.

Взяв лодку в аренду на два года по символической стоимости в доллар за год, они провели рекламную кампанию в Ванкувере, Галифаксе, Монреале, Кингстоне, Торонто и Квебеке и таким образом привлекли первых потенциальных клиентов.

После этого они обратили свои взгляды на мировой рынок. Чтобы заявить о себе в Европе, они пересекли на O Canada Атлантику. Однако там, далеко от дома, их старания не увенчались успехом.

К тому времени, как яхта снова оказалась в канадских водах, они сделали вывод, что Open 60 не подходит для их бизнес-концепции: лодка «слишком большая и имеет слишком высокие технические показатели».

Это, вкупе со значительным бюджетом на содержание яхты и обеспечение минимальных условий для жизни на борту (там, к примеру, вообще не было гальюна), определило решение искать другую яхту для реализации программы оффшорных тренировок.

«Поэтому мы решили вложиться в Pogo 12.5, которая, хоть не такая быстрая, тем не менее обладает неплохими характеристиками. На ней можно гоняться, но при этом есть удобства», — объясняет Рейли.

Позже они обнаружили и другие плюсы выбора в пользу менее скоростной лодки.

«Мне нравится вовлекать каждого во все аспекты искусства хождения под парусами, — говорит Ватсон. — Так строится команда, улучшаются коммуникации на борту, а всем клиентам обеспечивается новый опыт. Если бы мы управляли яхтой с экипажем в 15 человек, это было бы просто невозможно».

Для Hermes максимальное количество экипажа — шесть человек, это дает возможность поучаствовать в управлении лодкой каждому, кто находится на борту:

«Они отлично проводят время, учась чему-то новому, возможно, это даже не связано с яхтингом, возможно они узнают что-то о себе. Конечно, нам нравится финишировать в призовой тройке, но проводить хорошо время и учиться чему-то новому — вот настоящая суть этого дела».

Понаблюдав за ними в работе, я понял, о чем говорил Ватсон.

По дороге на Бермуды все задания были розданы и мы выполняли их по мере своего желания работать. Все, кроме приготовления еды, чем в основном занимается Рейли. Ледук проводит много времени у штурвала и помогает в укладке парусов, как и я. Джонс и Ватсон суетятся возле компьютера и штурманского стола, концентрируясь на навигации. Росс же помогает с управлением и вносит свой вклад в починку и поддержание надлежащего состояния яхты и такелажа. Одним безветренным вечером Росс готовил фал грота для швартовки, и после простого вопроса Ледука о том, как плести огон, кокпит стал настоящим лекционным местом. Обучение шло с каждой пройденной милей.
Перейдя к более управляемой и более продуктивной платформе, Ватсон и Рейли распространили свою маркетинговую деятельность за пределы Канады. Замена яхты обозначила ребрендинг программы Ocean Racers без привязки к стране и помогла найти других потенциальных гонщиков. Росс — один из удачных примеров. Бывший принимающий из профессиональной бейсбольной лиги Квебека, он присоединился к программе еще на борту O Canada и участвовал в переходе на яхте через Атлантику. Он гонялся в Caribbean 600 и Fastnet Race. Они с Ватсоном положили глаз на безостановочные гонки  в классе Open 40, если только смогут найти финансирование.

«Самая большая наша преграда в том, что мы молоды, — говорит Рейли. — Люди думают, что мы неопытные из-за нашего возраста, но Морген и я преодолели около 200 000 морских миль на двоих. Выходит так, что мы более опытные большинства и своими силами всего добивались, преодолевали трудности. Особенно, когда это касалось вопроса поиска финансирования».
Но впереди мили, а после — еще мили.

«Наивность была нашей лучшей чертой, — добавляет Рейли. — Оглядываясь назад, я вижу, что мы не понимали, как сложно это будет».

По той причине, что Рейли и Ватсон не могли или отказывались осознать границы, они оказались там, где были. Они знали, что есть уйма людей, которые, как и они когда-то, в поисках возможностей.

На первый взгляд, Ватсон и Рейли представляют собой очень странную пару яхтсменов. Она — всегда главный зачинщик, деятель. Родом из Нью-Джерси, с широкой улыбкой, наполненная решительной уверенностью и желанием покорить мир. И да, она участвовала в гонке Clipper Race без какого-либо прошлого в парусном спорте. Борт, на котором она принимала участие, выиграл эту гонку, сделав ее самой юной яхтсменкой, выигравшей в кругосветной гонке. Той, о которой вы никогда не слышали. Она считает себя специалистом в области маркетинга и предпринимателем, используя свои навыки для поддержания программы Ocean Racers на ходу.

С другой стороны Ватсон больше похож на гонщика, крепко сбитый, с выгоревшими на солнце волосами и бородой. Он тихо говорит, трудолюбивый и разбирается в технике, способен молниеносно принимать решения и в то же время может заразительно смеяться по любому поводу. В свои 27 оба светятся необузданным энтузиазмом и всегда с телефоном в руках. Они всегда соединены друг с другом и с остальным миром.

Не смотря на название, программа Ocean Racers не ограничивается получением только гоночного опыта. Она подразумевает также места в экипаже для тех, кто заинтересован в совершении прогулочного перехода.

«Среди нас есть женщина, которая идет с нами от Бермуд к Нью-Йорку, — говорит Ватсон. — Изначально она хотела идти в гонку, но у нее совсем не было опыта, и я предложил ей повременить с этим и вместо этого сделать со мной этот переход. А уже после мы вернемся к гонкам».

Помимо той женщины, в круизе участвуют еще три человека. Ватсон отмечает, что такие переходы несколько отличаются от гонок, тут необходимо больше работать в качестве тренера и наставника, как когда-то ему приходилось делать в гонках Clipper Race.

Рейли и Ватсон уверенно признаются, что их бизнес — совсем не развлекательная прогулка.

«Если бы я знала наперед, что буду жить на лодке, есть хлеб с арахисовым маслом и джемом и еле сводить концы с концами, я вероятно не сделала бы этого, — говорит Рейли. — Но даже если так, это отличный опыт».

Как только мы прибыли на Бермуды, Рейли и Ватсон получи шанс встретиться с ветераном океанских гонок, который пригласил их принять участие в Volvo Ocean Race. Тут же они достали телефоны, обменялись номерами, сделали пометки в календарях, а волнению не было предела. Ранее запланированная гонка на Open 40 развеялась, как утренний туман. На горизонте новая вершина, которая должна быть покорена и если прежние вершины этого дуэта хоть что-то значат, то и к следующей они найдут дорогу.

Комментарии

Также читайте

День России в парусном спорте
День России в парусном спорте
Стефания Елфутина взяла бронзу Кубка мира
Морской волк Забивака
Морской волк Забивака
Талисман Чемпионата мира по футболу открыл английское боут-шоу
MYSсия выполнима
MYSсия выполнима
Как прошла вторая по счету выставка Moscow Yacht Show
Изгиб фальшборта нежный
Изгиб фальшборта нежный
Первые фотографии самого секретного проекта Lurssen
Суперяхта на водороде
Суперяхта на водороде
Революционный 175-метровый концепт с двигателем как у норвежских паромов
«Полтава», поплавай
«Полтава», поплавай
В Питере спустили на воду реплику линейного пушечного корабля Петра Великого
Что не можно глаз отвесть
Что не можно глаз отвесть
Шоу-стопперы Moscow Yacht Show 2018
Алые паруса Сочи
Алые паруса Сочи
В южной столице России завершилась единственная в стране морская яхтенная выставка
Питер накрыло эковолной
Питер накрыло эковолной
В Северной столице прошла презентация первого российского экокатамарана
Розуэлльский инцидент
Розуэлльский инцидент
Эта 65-метровая яхта больше похожа на инопланетный космический аппарат
Cмотрим дальше