Люди и лодки: Эллен Макартур и тримаран B&Q
Люди

Люди и лодки: Эллен Макартур и тримаран B&Q

История женщины, которая установила абсолютный рекорд кругосветного плавания без захода в порты
Поделиться в соцсетях

Они были созданы друг для друга: невысокая голубоглазая брюнетка и 75-футовый белоснежный красавец. Наверное, именно поэтому вместе им удалось невозможное: установить абсолютный рекорд кругосветного плавания без захода в порты, который не побит одиночками и по сей день. Вот только встретиться им довелось далеко не сразу...

«Это было так удивительно – вдруг почувствовать море у себя в крови, его соленую воду в моих жилах», – так уже ставшая знаменитой Эллен будет вспоминать ощущения о своем первом плавании под парусом, в которое ее взяла тетушка. 

На маленькой яхте Cabaret, расчитанной едва ли на четырех пассажиров, в тот солнечный летний день собралась веселая компания из семерых человек, не считая собаки. При этом взрослых было всего двое – сама тетя и 60-летняя бабушка. Тем не менее короткая морская прогулка оказалась более чем удачной – она в корне изменила всю будущую жизнь четырехлетней девочки из абсолютно сухопутного, «срединного» британского графства Дербишир. 

Море зовет

С тех пор Эллен буквально грезила океанскими путешествиями, с нетерпением дожидаясь ежегодной поездки на южное побережье. Более того, она твердо решила обзавестись собственной лодкой и уже с восьмилетнего возраста экономила на школьных обедах, позволяя себе лишь немного бобов и картофельного пюре (с бесплатной подливкой!). Зато все остальные карманные деньги, пенни за пенни, девочка заботливо укладывала в заветную коробочку, аккуратно обводя очередную клеточку в тетрадке, когда удавалось собрать очередной фунт стерлингов. 

Привычка к скудным рационам впоследствии весьма пригодилась юной яхтсменке во время одиночных плаваний, а заветная Мечта превратилась в реальность, как только удалось скопить 100 фунтов. Свою первую лодку (швербот) Эллен вполне заслуженно назвала Threpn'y Bit («Трехпенсовик»), а в первые (пока еще воображаемые) плавания она отправлялась по саду – путь к морю был еще долог.

Спустя пару лет повзрослевшая девочка явно переросла свой «Трехпенсовик», и на смену ему пришла 15-фт. килевая лодка Kestrel. Участие в соревнованиях для юных яхтсменов еще больше закалило характер Эллен, а ее стремление всегда и во всем быть первой только окрепло. В те же годы она запоем перечитала все книжки про лодки и морские путешествия, которые смогла достать.

 Однако увлечение парусом могло бы остаться обычным хобби: по мере приближения экзаменов на аттестат зрелости девушке следовало задуматься о выборе «серьезной» профессии. Невероятно, но факт – свой выбор она остановила на... ветеринарном деле. Очевидно, сказалось длительное проживание на ферме, в окружении многочисленных домашних животных. Впрочем, не исключено что свою роль сыграла врожденная привычка стремиться к невозможному: для поступления на ветеринарный факультет требовались высокие выпускные баллы.

 Казалось бы, с морем покончено навсегда, но в дело вмешалась сама судьба: незадолго до завершения занятий в школе Эллен серьезно простудилась и вынуждена была целые дни проводить в кровати. Ее деятельная натура не могла примириться со столь бесцельной тратой времени – тем более, что на одном из телеканалов ей удалось обнаружить цикл интереснейших передач, посвященных парусному спорту. Так что даже болезнь пошла на пользу – не дожидаясь заключительных экзаменов, Эллен, по ее собственному выражению, «расправила крылья» и полетела навстречу своей Мечте.

Все впервые: одиночное плавание, настоящий друг и победа

17-летие Эллен Макартур встретила в портовом Гуле уже солидной владелицей 21-футовой лодки Iduna  (типа Coribbee). Она не только в свое удовольствие ходила под парусом по полноводному Хамберу, часто выходя в море, но и преподавала морское дело в местном яхт-клубе. Диплом яхтенного капитана девушка получила в 18 лет, за что и была удостоена почетного звания лучшего молодого моряка 1995 года.  Эллен решила по-своему отпраздновать получение этой награды и... в одиночку отправилась в плавание вокруг Британских островов.

Эта первое настоящее путешествие заняло 4,5 месяца – почти в два раза больше, чем последующие кругосветные плавания. За это время девушка обрела еще большую уверенность в своих силах, увидела, как на самом деле широк окружающий ее мир и почувствовала, что готова к чему-то большему. 

Предчувствие не подвело: уже спустя год Эллен Макартур пришла третьей в трансатлантической гонке из канадского Квебека во французский Сен-Мало. Следующая цель – участие в престижных соревнованиях Mini-Transat 1997, к которым допускаются лишь лодки длиной не более 6,5 метров. Во время подготовки к этому плаванию мисс Макартур, наконец, встретила подлинно родственную душу, вернее – настоящего друга. 

Его звали Марк Тернер. Он работал менеджером в судоходной компании и, также как и Эллен, был страстно увлечен морем и парусами. Молодые люди решили объединить свои усилия, ведь помимо желания и энтузиазма для океанских гонок необходимы еще три вещи: деньги, деньги и еще раз деньги! На лодку, ее содержание, снаряжение и на обязательный взнос для участия в состязаниях. Так родилась компания с красноречивым названием Offshore Challenges, которой Эллен и Марк и обязаны своими дальнейшими успехами.


Результаты Mini-Transat оказались не слишком обнадеживающими: лодка Макартур пришла к финишу лишь 17-й. Для новорожденной компании наступили трудные времена: ее президент и исполнительный директор были вынуждены ютиться в вагончике на задворках яхтенной верфи, тратя на еду не более 10 фунтов (ок. $12) в неделю. Деньги на участие в следующей регате – Route du Rhum (Сен-Мало – Пуэнт-а-Питр, Гваделупа) – буквально свалились с неба: Эллен получила неожиданное наследство от бабушки. Подходящую лодку удалось арендовать уже в последние минуты, зато участие в этой одиночной гонке принесло 22-летней спортсменке подлинный триумф – первое место со значительным отрывом от остальных участников!

На спине «Могучей Рыбы»

Однако даже этот оглушительный успех лишь подстегнул Эллен. На очереди был штурм Эвереста парусного спорта – гонка Vendée Globe по знаменитому маршруту клипперов XIX века, большая часть которого проходит по «ревущим» 40-м широтам Южного полушария. Впрочем, предлагая идею проведения этих состязаний протяженностью свыше 24 тыс. морских миль, французский яхтсмен Филипп Жанто (Philippe Jeantot) уточнил, что с восхождением на высочайшую вершину планеты можно сравнить кругосветные гонки одиночек с заходами в порты, а проделать то же самое в нон-стоп режиме – все равно, что покорить Эверест без кислорода.

Но для участия в соревнованиях снова нужны были деньги (вступительный взнос порядка 12 тыс. евро) и, самое главное – новая океанская яхта класса Open 60. Одним словом, компании Offshore Challenges требовался мощный спонсор и, благодаря совместным усилиям Эллен и Марка таковой был найден достаточно быстро. Крупнейший ритейлер Великобритании – корпорация Kingfisher – оказалась настолько очарована достижениями молодой яхтсменки, что решилась инвестировать в ее будущее 2 миллиона фунтов стерлингов. 

Итак, осуществилась еще одна заветная мечта девочки из самого сухопутного графства Англии: теперь она сама участвовала в разработке проекта своей будущей лодки, которая была названа в честь компании-спонсора. Кстати, спуск на воду Kingfisher'a (которого сама спортсменка и ее друзья ласково называли Mighty Fish – Могучая Рыба) Эллен Макартур отметила очередной победой, на сей раз в трансатлантической одиночной гонке Europe 1 New Man STAR (от Плимута до Ньюпорта). Словно в насмешку над точным наименованием состязаний, априори предполагающих участие в них только мужчин, первой к финишу пришла женщина... А не прошло и пяти месяцев, как в ноябре 2000-го, Эллен вышла из французского Ле-Сабль-д'Олон в свое первое кругосветное плавание – теперь уже за штурвалом собственной «Могучей Рыбы». 


В тот год на старт Vendée Globe вышло 24 лодки под управлением знаменитых шкиперов-одиночек. До финиша удалось дойти лишь 15-ти. Кстати, в результате неисправностей оборудования вынуждены были сойти с дистанции наш знаменитый соотечественник Федор Конюхов (стартовавший на яхте «Современный Гуманитарный университет») и 38-летняя француженка Катрин Шабо, шедшая на лодке Whirlpool. Эллен Макартур осталась единственной женщиной (и при этом самым молодым участником) на трассе гонки. Она пришла... второй, отстав от лидера, Мишеля Дежуайо всего на 1 день и на двое суток опередив Ролана Журдана, занявшего третье место! 

На сей раз Эллен провела в море 94 дня, 2 часа и 25 минут, причем все эти три месяца спать ей приходилось на более 5-5,5 часов в сутки, да и то урывками. Выдержать это напряжение помогла специальная программа «распределенного сна», разработанная итальянским ученым – доктором Клаудио Стампи. Суть ее состояла в том, что спортсменка приучила себя засыпать на 30-40 минут каждые 2-3 часа. При этом ее состояние постоянно находилось под контролем так называемого «сонного браслета» – специального устройства, отслеживающего все фазы сна/бодрствования и транслировавшего данные о самочувствии Эллен посредством спутника связи. 

Победитель гонки, знаменитый Мишель Дежуайо, назвал 24-летнюю британку «Настоящим чудом», и признался, что она имела неплохие шансы стать абсолютной победительницей. Сама же Эллен скромно заметила, что своим успехом во многом обязана удаче, поддержке своей береговой команды и ...способностям своей лодки, которые оказались просто невероятными!

И это не было преувеличением: спустя всего год, в ходе очередных состязаний Route du Rhum, «Могучая Рыба» не только пришла первой из 17-ти океанских яхт класса Open 60, но и опередила два из трех многокорпусных судна (класса ORMA 60), которые также принимали участие в гонках. Результат Эллен Макартур – 13 дней, 13 часов, 31 минута и 47 секунд – стал новым рекордом Route du Rhum для килевых лодок. Быстрее (всего на 8 часов) эту трассу удалось преодолеть лишь «профессору» Мишелю Дежуайо, которому однако для этого понадобился тримаран Géant.

Итак, Kingfisher в очередной раз подтвердил свои необыкновенные качества, но кто знает – может именно новый успех Дежуайо подтолкнул Эллен к мысли, что ей нужна новая, еще более быстрая лодка...

В компании Моби Дика

После успешного выступления на Vendée Globe и убедительной победы в Route du Rhum 2002, Эллен Макартур поставила перед собой очередные престижные цели: во-первых, завоевать знаменитый Кубок Жюля Верна, безостановочно пройдя вокруг света менее чем за 80 дней, а во-вторых, установить рекорд скорости в кругосветном одиночном плавании. О том, что в скором будущем ей удастся соединить оба эти достижения в одном плавании, Эллен еще и не подозревала...

Тем не менее, при планировании дальнейших путешествий ее мысли все чаще обращались к многокорпусным судам – катамаранам и тримаранам, способным развивать недоступную для килевых лодок скорость. Завораживало чувство полета над волнами при достаточно высокой остойчивости (до тех пор, конечно, пока скорость не станет слишком большой и судно рискует просто кувыркнуться в воздухе). Как известно, двухкорпусные лодки способны развивать бóльшие скорости в трансокеанских гонках, однако тримараны более остойчивы, а следовательно безопасны, что имеет особо важное значение для яхтсмена-одиночки.

Результатом длительных размышлений и принятых компромиссов стал проект 75-футового тримарана B&Q, реализацию которого Эллен доверила австралийской верфи BoatSpeed. 

Технические характеристики тримарана «B&Q»
Конструкторы: Найджел Иренс, Бенуа Кабаре
Материалы: Airex/Carbone/Kevlar/
Водоизмещение:  8,3 тонны
Длина: 22,86 м (75 футов)
Ширина: 16,28 м
Осадка: 4,4 м
Высота мачты: 27,6 м
Площадь парусов
 для острых курсов: 259 м2 
для полных курсов: 373 м2
Двигатель: Yanmar 4JH3-TE
Запас топлива: 300 л
Крейсерская скорость: 13 узлов

Корпуса  тримарана (изначально прозванного «покорителем рекордов») выполнены из углеродного волокна с эпоксидным покрытием, что обеспечивает повышенную прочность и жесткость при минимальном весе всей конструкции.

Мачта (специально укороченная на 1,5 фута по сравнению с базовым проектом) имеет крылообразный профиль, а размеры всех элементов ее оснастки и бегучего такелажа специально разработаны с учетом физических возможностей Эллен. Облегченные паруса изготовлены из арамидного волокна, скомбинированного с особо гибким пластиком, а управление ими максимально автоматизировано, опять-таки, с учетом нагрузок, оптимальных для единственного члена экипажа.

В строгом соответствии с требованиями эргономики размещены лебедки и другие механизмы, а также спроектирован кокпит и большая каюта в центральном корпусе. С капитанского места в его верхней части исключительно удобно контролировать все навигационные приборы, осуществлять связь и, при необходимости, управлять тримараном вручную. Большую же часть времени судно на курсе надежно удерживает авторулевой, что предоставляет Эллен возможность маневрировать парусами при изменении ветра, прокладывать курс, готовить еду и, конечно же, отдыхать по уже опробованной системе доктора Стампи.

В дополнение к спутниковой навигационной системе, предусмотрена возможность постоянного обмена информацией с двумя метеоцентрами – Commanders Weather (Коннектикут, США) и Meeano Schreader (Германия).  Их эксперты практически непрерывно поддерживают связь с путешественницей посредством интернет, постоянно обрабатывая модели изменения гидрометеорологической обстановки по маршруту перехода и помогая выбрать правильный курс. 

Постройка B&Q была завершена в январе 2004-го, а его спуск на воду (хороший знак!) практически совпал с церемонией крещения лайнера Queen Mary 2. Вскоре тримаран получил новое имя – Castorama (в честь одной из компаний спонсорской группы Kingfisher PLC), но сама Эллен ласково называет его «Моби Диком». Под этим именем мелвилловского Белого кита лодке и предстоит войти в историю океанских плаваний.

Ты можешь сделать это...

Июнь 2004 года. Эллен и ее Моби Дик делают первую совместную попытку установить рекорд скорости в одиночном плавании. Для начала – на трансатлантическом маршруте от Нью-Йорка до британского мыса Лизард. Позади переход более чем в 14000 миль от побережья Австралии и мучительный выбор: идти дальше с командой или в одиночку. 

Наконец решение принято: матросы, помогавшие при перегоне лодки остаются на Фолклендских островах, а Эллен торопится к берегам США, чтобы успеть к старту очередной гонки. Еще недавно она называла одиночное плавание на тримаране «более, чем сумасшествием», но теперь ощутила полную уверенность в своих силах. Не исключено, что решающим оказалось именно предвкушение будущего риска: ведь еще до рождения «B&Q» Эллен пришлось испытать каково это, когда порыв ветра переворачивает подобное судно в считанные секунды! 

Итак, впереди уже хорошо знакомая Северная Атлантика, трасса длиной почти в 3000 миль и рекорд француза Лорана Буанье, который нужно побить – 7 дней, 2 часа, 34 минуты и 42 секунды. Эллен и ее Белый Кит стараются изо всех сил, но... проигрывают целый час 15 минут.  Тяжелый удар по самолюбию, горькие воспоминания о допущенных ошибках, напряженная работа над ними и... уже в ноябре того же года Моби Дик выходит в новое плавание, теперь уже кругосветное!

На сей раз в прицеле свежий (февраль 2004) рекорд одиночной кругосветки: всего 72 дня, 22 часа, 54 минуты и 22 секунды понадобилось для этого Франсису Жуайону (Francis Joyon), которого самолюбивая Эллен в своих дальнейших воспоминаниях ревниво называет «один француз». Ставки (и риски) игры с Океаном необыкновенно высоки, но зато в случае успеха 28-летняя англичанка сможет не только устаговить рекорд скорости одиночной кругосветки под парусом, но и стать первой женщиной, обогнувшей шарик в одиночку! 

Начало путешествия можно было бы назвать удачным: со старта от мыса Уэссан почти до самого экватора «Моби Дик» шел со средней скоростью более 20 узлов, а неподалеку от Канарских островов некоторое время буквально несся по волнам на 38-узлах. Зато в первые дни путешествия его капитану пришлось спать не более 1,5-2 часов в сутки. А затем начались неприятности...

Сперва Эллен в одиночку пришлось заменить поврежденный руль. Затем последовательно вышли из строя главный дизель-генератор и опреснитель и обнаружилась течь в цистерне пресной воды. 

На подходе к экватору температура воздуха в каюте достигала 45-48°, пить приходилось конденсат, собранный в трюме, зато каждый день приближал верный «B&Q» к рекорду. 

На двадцатые сутки тримаран успешно миновал мыс Доброй надежды, имея «в запасе» более 16-ти часов по сравнению с результатом Франсиса Жуайона на том же участке маршрута, при подходе к южной оконечности Австралии это преимущество уже превышало целые сутки.

Рождественская ночь 2004 года преподнесла неожиданный сюрприз: на 26-узловой скорости тримаран натолкнулся на что-то прямо посреди океана. К счастью, сама лодка не пострадала, чего не скажешь о самой Эллен, которая получила сильные ушибы. Одновременно ей пришлось снова чинить забарахливший опреснитель, так что времени на отдых практически не оставалось.

Тем не менее, наступление нового, 2005 года принесло приятный подарок: уже на 34 день плавания «Моби Дик» преодолел половину всего маршрута, на 58 (!) часов опережая рекордное время. Чтобы добиться этого, Эллен спустилась почти на 300 миль к югу, так что на подходе к мысу Горн ей пришлось расходиться с айсбергами на расстоянии всего около полумили. Ветер все крепчал, достигая порой 80-ти узлов, вокруг бушевала метель, вздымались 12-15 метровые волны и лодка буквально уходила от бури, готовой поглотить ее или растерзать на части.

Как позднее вспоминала сама Эллен: «Это была борьба за жизнь». По восемь-десять раз в день менять паруса, следить за ветром и мгновенно принимать правильные решения – неудивительно, что спать иногда удавалось не более получаса в сутки. Зато, миновав мыс Горн, «B&Q Castorama» опережал рекордное время на целых 98 часов!

Однако счастье (как и погода в море) весьма переменчиво: Южная Атлантика встретила отважную гонщицу слабыми ветрами, так что на 58 день путешествия она уже проигрывала Франсису Жуайону около 10 часов. Только спустя двое суток погода смилостивилась и усилившийся попутный ветер вновь позволил британской спортсменке несколько восстановить утраченное преимущество.

И вот настал момент триумфа: в 22-29 по Гринвичу 22 февраля 2005 года «Моби Дик» со своим отважным капитаном пересек условную финишную линию у о. Уэссан. Кругосветное плавание в 27 354 морских мили было завершено всего за 71 день, 14 часов 18 минут и 33 секунды – то есть результат Франсиса Жуайона был превзойден более чем на сутки! 

Эллен Макартур: победа не могла быть более полной

«Я всегда верила, что смогу побить этот рекорд, но не думала, что мне удастся это сделать с первой же попытки», – сказала Эллен, ступив на твердую землю, и призналась, что больше всего ей сейчас хочется свернуться калачиком и спать, спать, спать...

Вместо послесловия

Заслуженная слава обрушилась на Эллен Макартур настоящим девятым валом. Королева Елизавета II пожаловала ей титул дамы-командора Британской империи, причем бывшей простой девочке с фермы в Дербишире были оказаны рыцарские почести. Чуть позже Президент Франции наградил кавалерственную даму Британской империи орденом Почетного легиона.

Международная Ассоциация Парусного спорта внесла ее имя в Зал Славы. В ее честь были названы горный пик на Земле и далекий астероид.

В мире паруса для нее не осталось непокоренных вершин и уже в 2009-м Эллен Макартур заявила о своем уходе из профессионального спорта и желании сосредоточить свои усилия на решении проблем глобальной экономики.

О всех переживаниях, надеждах, мечтах и мельчайших деталях рекордных океанских плаваний она подробно рассказала в книге «Полный круг: моя жизнь и путешествия», которая вышла в свет в 2010-м и существенно дополняет ее первую автобиографическую повесть «Завоёвывая мир» 2002-го.

Только через три года, в январе 2008 г. давний соперник Эллен Макартур – Франсис Жуайон – в очередной раз улучшил мировой рекорд одиночного плавания, обойдя вокруг света за 57 дней, 13 часов и 54 минуты. Сегодня этот рекорд принадлежит Франсуа Габару, который завершил одиночную кругосветку за поразительные 42 дня, 16 часов и 40 минут.

Однако рекорд Эллен Макартур для женщин-одиночек остается непревзойденным и по сей день. Но (кто знает?) не потянет ли ее снова в море, если в ближайшие годы он все же будет побит?

Поделиться в соцсетях
Нашли ошибку в тексте?

Выделите нужный фрагмент
и нажмите ctrl+enter,
либо нажмите здесь.

Сообщите нам об ошибке.